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Capas de refuerzo de hormigón

Una de las técnicas más utilizadas en la rehabilitación de pavimentos

Como hemos planteado en esta edición de Hormigón al Día, la infraestructura vial es uno de los pilares del desarrollo económico y social, por tanto las labores de mantención y rehabilitación de los caminos son vitales para asegurar estándares satisfactorios de calidad en las vías, que aseguren la conectividad y la seguridad de los usuarios.

Respondiendo a los actuales desafíos constructivos de la búsqueda de tecnologías más amigables con el medio ambiente, la reducción de los presupuestos y la necesidad de asegurar la calidad de los trabajos para enfrentar cada vez mayores volúmenes de tráfico y cargas, las capas de refuerzo de hormigón se presentan como una de las técnicas más atractivas para la conservación y rehabilitación de pavimentos.

Ofreciendo las mejores respuestas frente al comportamiento, las capas de refuerzo de hormigón se esgrimen como solución rentable y sostenible para mejorar la gestión de los activos de pavimento, incluyendo el mantenimiento, refuerzo de pavimentos existentes y rehabilitación. Se plantea que esta alternativa de solución contribuye directamente a las prácticas de construcción sustentable mediante la conservación y ampliación del periodo de servicio del pavimento más allá de la vida de diseño original.

Roberto Álvarez Warnken, Presidente de la Comisión de Pavimentos de Hormigón del ICH, manifiesta que, bien aplicadas “las capas de refuerzo permiten rehabilitar cualquier tipo de pavimento antiguo (hormigón, asfalto o compuesto (hormigón recubierto con asfalto)). La solución se ajusta al estado que presenta el pavimento por rehabilitar y el objetivo que se persigue; las soluciones van desde un mantenimiento preventivo hasta la rehabilitación y refuerzo del pavimento, siempre aprovechando la estructura original”.

Detalla que “las capas de refuerzo de hormigón pueden proyectarse para una vida útil de 30 o más años, de manera que las intervenciones de rehabilitación se encuentran muy alejadas en el tiempo. Si a ello se agrega que, en general, los pavimentos de hormigón requieren poco mantenimiento, el resultado es un mínimo de intervenciones y por consiguiente, una disminución de los períodos en que se perturba el tránsito usuario de la carretera”.

Ante el planteamiento de que la utilización de capas de refuerzo de hormigón contribuye a las prácticas de construcción sustentables, aumentando el período de la vida útil del pavimento, Álvarez precisa que “aun cuando no es fácil cuantificar la sustentabilidad de cualquier tipo de pavimento, cualitativamente se puede decir que las soluciones de capas de refuerzo presentan ventajas desde el punto de vista de la sustentabilidad ambiental, social y económica, pues generan un mínimo de desechos, disminuyen las intervenciones en la carretera, y, de acuerdo con estudios realizados en los Estados Unidos, son los más rentables para el ciclo de vida”.

En todo este marco de beneficios, Álvarez destaca un aspecto muy importante: “la alternativa más económica para administrar una red vial es mediante un buen sistema de mantenimiento que intervenga los pavimentos en la ventana de oportunidad adecuada utilizando la técnica correspondiente. Económicamente, lo menos rentable y lo que causa más molestias a los usuarios, es esperar que un pavimento se encuentre en su estado final de deterioro, para intervenir”.

AL DÍA CON LA INNOVACIÓN

Álvarez señala que aproximadamente en los últimos 20 años las técnicas para el diseño, construcción y mantenimiento de los pavimentos han experimentado cambios tecnológicos muy importantes, lo que plantea la necesidad absoluta de mantener a nivel país constantemente actualizados los métodos de diseño, las especificaciones de construcción, los sistemas de control y sus instrumentos, el uso de nuevos materiales y especialmente los procedimientos de mantenimiento.

Captura de pantalla 2015-08-03 a las 12.09.19“Con la popularización de los computadores –explica el ingeniero- se han podido establecer los mecanismos de respuestas de los pavimentos ante las solicitaciones que generan las cargas del tránsito, quedando muy atrás las técnicas basadas en ensayos empíricos. Se ha logrado entender cuáles son los parámetros y variables que influyen en la respuesta de un pavimento, lo que ha obligado a modificar los métodos de diseño y construcción, para incorporarlas en el primer caso y para tenerlas presente en el segundo. Antes, los diseños eran casi estándar, considerando sólo unas pocas variables, hoy en día se hace un diseño “a la medida” para el lugar preciso donde se localiza la obra”.

En esta línea, es clave también avanzar en capacitación. Álvarez plantea que “la capacitación constante, no sólo mediante conferencias o cursos sino que también con los otros medios de comunicación disponibles, es la única manera que tienen todos los involucrados en el diseño, construcción y mantenimiento de pavimentos, de mantenerse al día con los cambios radicales que se han estado produciendo en este campo de la ingeniería”.

En este marco de difusión de conocimientos, Roberto Álvarez fue el traductor de la “Guía de diseño de capas de refuerzo de hormigón sobre pavimentos existentes” (“Guide to concrete overlays”), publicada en Estados Unidos hace sólo un año, en mayo del 2014, por el National Concrete Pavement Technology Center, la ACPA y la Universidad de IOWA. Este documento reúne lo más actual del estado del arte y desarrollo del tema, basado en la experiencia y funcionamiento de muchos proyectos norteamericanos.

El libro, que fue titulado en español “Guía para capas de refuerzo con hormigón”, fue lanzado en el marco del Seminario Internacional Construcción y Rehabilitación con Pavimentos de Hormigón, organizado por el ICH. Álvarez destaca que “el objetivo primordial al realizar esta traducción fue llenar un vacío de conocimientos y responder a los propietarios de los pavimentos para que puedan tomar decisiones más informados para diseñarlos y construirlos. Esta guía ofrece información sobre las capas de refuerzo con hormigón desde su selección hasta la apertura al tránsito, junto a un compendio de los factores que afectan la calidad del hormigón y cómo solucionarlos en la práctica”.

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Pavimentos Texturados

Esta técnica de pavimento texturado -desarrollada por Pavitex- (también conocida como hormigón estampado) aprovecha las propiedades del concreto para generar las texturas, colores, formas y apariencias de otros materiales en todo tipo de superficies. Su instalación toma entre un 20 a 30% del tiempo que tomaría un trabajo con el material original, respetando los tiempos de fragüe del cemento, y sus costos son en promedio un 40% menores.

El sistema mantiene las ventajas estéticas del material imitado pero también las del pavimento como tal. Con el paso del tiempo, las superficies se mantienen en perfectas condiciones, por lo que requieren de una mantención menor.

La variedad de materiales que se puede imitar es altísimo y dependerá de la imaginación de los constructores en todo el mundo, quienes permanentemente están innovando en cuanto a diseño y uso de materiales. En el caso de Pavitex, se utilizan los diseños que provee la reconocida marca estadounidense Proline.

Los costos del pavimento texturado son en promedio un 40 % menos que los del material imitado, por necesitar menor mano de obra y estar formado por un único cuerpo solido. Se obtiene el mismo resultado que si se aplicara el material original pero con un menor trabajo de detalle.

Gracias a su gran cantidad de moldes se pueden hacer diseños a medida según las características espaciales de cada proyecto de arquitectura.

PROCESO CONSTRUCTIVO

1. Selección de textura y color del pavimento

El primer paso es seleccionar el tipo de molde a utilizar, dentro de una gama de 23 opciones. Los más utilizados son los distintos tipos de adoquín, piedra laja, piedra pizarra y madera. El color se elije de acuerdo al encargo del cliente o requerimiento de los arquitectos, y se pueden usar colores uniformes o mezclados.

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2. Vaciado de concreto

Una vez que se preparó el terreno para recibir el cemento, este es vertido por un camión que trae la mezcla exacta para el tipo de transito que tendrá la superficie. Hay que tomar en cuenta las condiciones climáticas del momento en el que se procesará la mezcla.

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El repunte del hormigón en la industria de pavimentos

Hoy en día el uso del hormigón en construcción es bastante extensivo, destacando en el área de edificación en altura y en aplicaciones mineras, como es el caso del shotcrete, a lo que se suma el repunte del hormigón en la industria de pavimentos.

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Augusto Holmberg, Gerente General del Instituto del Cemento y del Hormigón de Chile, ICH, explica que dentro del escenario que vive hoy la construcción en general, que está con un crecimiento bastante estancado, el uso de hormigón ha estado más débil en Obras Públicas y en algunas áreas industriales. Agrega que la tendencia generalizada de edificar en altura ha compensado en parte lo anterior, junto con el mayor uso de hormigón en proyectos mineros y pavimentos. 

Mayor productividad, un gran desafío

Augusto Holmberg señala que en la construcción en general existe un desafío pendiente en materia de productividad, que se hace mucho más evidente cuando hay problemas de deficiencia de mano de obra, ya sea en cantidad o en aspectos de formación. “Hoy las predicciones por disponibilidad de mano de obra no son tan apremiantes, pero probablemente lo van a ser en el futuro, en la medida que retomemos un mayor crecimiento, y cuando ello ocurra la presión por mayor productividad será mucho más fuerte, como ocurrió en 2012”, afirma.

En el caso de la albañilería, el ejecutivo sostiene que esta sigue siendo el sistema de edificación más utilizado y el más económico, y que tiene el gran reto de aumentar las velocidades de construcción, optimizar el uso de mano de obra e incorporar mayor tecnología. Añade que ello pasa probablemente por el uso de morteros diferentes a los que estamos usando, que permitan una construcción más rápida y ahorro de materiales, pasando a una construcción en albañilería mucho más similar a la de Estados Unidos, donde la velocidad de construcción es varias veces superior a la de acá. “Esto también se relaciona con una adecuada capacitación de la mano de obra, con la cantidad de gente disponible para construir y con las presiones existentes en materia de velocidad y tiempo de construcción”, acota.

pdelm1Avances en vivienda

El principal avance que ha experimentado el hormigón en esta área tiene que ver con la incorporación de manera masiva de sistemas industrializados de vivienda basados en moldajes manoportables de aluminio. Holmberg explica que lo anterior ha permitido “simplificar la construcción de viviendas con muros más delgados, la colocación de armaduras con malla central y el uso de hormigones más fluidos”.

Pavimentos

En el área de pavimentos, hay dos líneas de avance. El Gerente General del ICH destaca, en primer lugar, el mercado de pisos industriales, donde desde mediados de 2000 en adelante se ha desarrollado toda una tecnología que ha hecho posible que este tipo de pisos que se construye en industrias y centros de distribución sean hoy de primera categoría a nivel mundial. Este avance incluye el uso de equipos, contratistas y hormigones especializados.

pdelm1bEn segundo lugar, en el caso de pavimentos viales, destaca la consolidación de los pavimentos de losas cortas, como una alternativa real a los pavimentos de asfalto, tanto en calidad como en costos iniciales. “A partir de esta tecnología se desarrolló una nueva vertiente, que son los pavimentos ultra delgados de hormigón, de 8 cm a 10 cm de espesor con losas cortas y con fibra, que están pensados para ser usados en caminos de bajo tránsito, básicos e intermedios y que están compitiendo en costo, incluso, en algunos casos, con dobles tratamientos superficiales”, comenta Holmberg.

El representante del ICH destaca que “ha existido un apoyo importante dentro del Ministerio de Obras Públicas a la introducción de pavimentos con losas cortas. Lamentablemente, ello contrasta fuertemente con lo que sucede en la Ditec del Ministerio de Vivienda y Urbanismo. Es difícil entender que por una parte hoy se esté construyendo con pavimentos de losas cortas una de las vías de mayor tráfico en el país, como es el Camino La Pólvora licitado recientemente por el MOP, y que por otro lado se limite artificialmente el uso de la misma solución en pasajes y calles urbanas”.

Próximo escenario para la construcción

Consultado de cómo prevé el ICH lo que queda del año para el sector de la construcción en general, Augusto Holmberg comenta que “desde el punto de vista de la tecnología creo que vamos a seguir teniendo novedades. En octubre tendrá lugar ExpoHormigón, donde presentaremos las últimas innovaciones en la industria del hormigón”. En cuanto al volumen de construcción para este año, el ejecutivo estima que probablemente el país estará en una cifra similar a la observada en 2014.

Fuente: EMB

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Congreso Internacional Pavimentos Hormigón y Asfalto

Teniendo presente la evolución tecnológica de los pavimentos observada en los últimos años en Chile, la Asociación Chilena de Carreteras y Transporte (ACCT) en conjunto con la Dirección de Vialidad del Ministerio de Obras Públicas de Chile (MOP), el Instituto del Cemento y del Hormigón de Chile (ICH) y el Instituto Chileno del Asfalto (ICHAS), han decidido unificar sus esfuerzos y recursos para reunir a las partes interesadas y expertos en el “Congreso Internacional – Pavimentos de Hormigón y Asfaltos, Chile 2015”, el cual está dirigido a la difusión de las mejores prácticas a nivel mundial en el ámbito vial.

Imágenes: ACCT

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Seminario Desafío: Pavimentos de Hormigón en Túneles – GIC – Gerencia de Ingeniería y Constructibilidad

El pasado lunes 8 de junio se llevo a cabo en las instalaciones del Hotel San Francisco, el Seminario «“DESAFÍO: PAVIMENTOS DE HORMIGON EN TÚNELES”, el cual fue posible desarrollar gracias a la colaboración de la Gerencia de Ingeniería y Constructibilidad – GIC de Codelco quien en conjunto con el ICH presentaron a los asistentes una mirada amplia sobre los temas relacionados con pavimentos de hormigón y sus consideraciones para el caso especifico de su diseño y construcción en túneles.

Por parte de Codelco se contó con una nutrida participación compuesta principalmente por representantes de los tres proyectos que involucran la construcción de pavimentos dentro de túneles como lo son: El Proyecto Traspaso Andina,el Proyecto Chuquicamata Subterránea y el Proyecto Nuevo Nivel Mina.

Las presentaciones fueron realizadas por Mauricio Salgado del ICH quien convoco a algunos profesionales cercanos al Instituto, para que opinaran y complementaran las conversaciones y discusiones que se dieron dentro del evento sobre diversos temas.

Finalmente, además de los tópicos técnicos que se presentaron se hizo una reflexión sobre el aporte en términos de seguridad que ofrecen los pavimentos de hormigón en túneles, en especial cuando la extensión de los mismos es de gran longitud.

 

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Comunicado de Prensa

La Asociación Chilena de Carreteras y Transporte (ACCT) en conjunto con la Dirección Nacional de Vialidad de Chile, Instituto Chileno del Asfalto (ICHAS), Instituto del Cemento y del Hormigón (ICH) y la International Road Federation (IRF), realizarán en Santiago de Chile entre los días 26 y 28 de mayo 2015 el “Congreso Internacional Pavimentos de Hormigón y Asfalto, Chile 2015”.

Este Congreso será inaugurado por el Sr. Alberto Undurraga Vicuña, Ministro de Obras Públicas de Chile, donde participarán destacadas empresas y expertos, nacionales e internacionales de la industria del Hormigón, Asfalto y Servicios afines al diseño, así como representantes del sector Público, Privado y Académico relacionados con el Diseño, Construcción, Mantención, Operación e Innovación de las Carreteras.

Cabe considerar que 35 destacados Expositores de nivel mundial forman parte del Programa del evento junto a la asistencia del orden de 300 participantes. Asimismo, se incluye la presentación de una Feria Tecnológica, donde se exhibirán productos, equipamientos y tecnologías líderes en la industria de los pavimentos en Chile.

Finalmente la realización de este Congreso está enfocada con los diversos desafíos que Chile tiene en sus Programas de Pavimentación, a lo largo de su territorio nacional, para los próximos años, presentando las alternativas e innovaciones técnicamente factibles, en Pavimentos de Hormigón y Asfalto.

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Pisos de hormigón pulido: durabilidad, alta resistencia y bajo costo de mantención

Con maquinaria especializada se elimina la superficie de concreto, dejando expuesta una capa perfectamente plana, que proporciona un excelente brillo y adherencia sin la necesidad de utilizar químicos.

Contar con espacios innovadores, modernos y con un estilo minimalista se ha transformado en todo un desafío para los profesionales, quienes se encuentran en una constante búsqueda de soluciones novedosas y capaces de aportar características únicas que permitan personalizar sus obras.

En todo proyecto, una de las áreas más importantes es el piso. Industrias manufactureras, almacenes, bodegas, tiendas de retail, casas o departamentos necesitan que estas superficies sean de calidad no sólo por seguridad, sino que además para reducir costos en mantenciones o reparaciones futuras.

En la actualidad, existen numerosos productos para aplicar en los pisos, pero destaca mayormente el reciente uso del hormigón pulido. Esta solución consiste en pulir con maquinaria especializada, la superficie de concreto eliminando la pasta de cemento superior, la cual incluye cualquier recubrimiento irregular, parcial o completo, dejando expuesta la superficie que se encuentra debajo, fortaleciendo el hormigón y aumentando su calidad de impacto y resistencia a la abrasión. El hormigón existente se desbasta de acuerdo con un método confiable y probado con máquinas de HTC y sus herramientas de diamante. El resultado es una planta perfectamente plana de alta calidad, que proporciona un excelente brillo y adherencia sin la necesidad de utilizar químicos.

Carlos Curotto, Gerente Técnico de Leis Maquinarias, señala que «una de las principales características del hormigón pulido o pulido espejo es que el brillo es natural, esto ya que al decapar el pavimento entre dos y cuatro milímetros se retira cualquier tipo de imperfección, obteniendo una superficie muy dura y resistente. Este tratamiento además permite obtener una gran reflexión, la que aporta mucho brillo al piso, favoreciendo en la edificación un aumento de la luminosidad y reducción del uso de energía. Hay que mencionar también que el costo de mantenimiento es bastante económico: sólo es necesario utilizar una mopa húmeda y listo».

Captura de pantalla 2015-05-06 a las 1.28.38Junto con estos beneficios, la transformación de un piso de hormigón común en una superficie pulida y densa, impide que el agua, aceite y otros elementos penetren en la superficie. Además, desde el punto de vista del diseño y la innovación, el pulido permite que el piso quede similar al mármol.

Bajo este escenario, los pisos de hormigón pulido comienzan a posicionarse, siendo cada vez más solicitados en la remodelación de espacios con alto tráfico como centros comerciales, centros de salud, aeropuertos, salones de belleza e interiores de casas, aportando con un espacio elegante y moderno.

«El aumento en la demanda por utilizar este tipo de piso se basa en que el hormigón pulido o SuperFloor tiene una vida útil mucho más larga, es muy resistente, duradero y aporta con un ambiente laboral muy sano y limpio. Además es ecológico, hidrófugo y con una baja carga electroestática», afirma Matías Cárcamo, Gerente General de Socomaq.

Cabe destacar que el proceso de obtención del hormigón o piso pulido es el mismo, sin importar la envergadura del proyecto. Después de vaciar el pavimento y dejar que tome resistencia, entre 7 y 15 días, se realiza el pulido espejo, es decir, se pule la superficie con máquinas de herramientas diamantadas donde se realizan entre siete y nueve pasos con distintos tipos de diamantes y granulometría, obteniendo así un piso muy liso, suave, brillante y con una alta reflexión.

El rol del ICH

Captura de pantalla 2015-05-06 a las 1.28.46El Instituto del Cemento y del Hormigón de Chile (ICH), fiel a sus objetivos buscar, investigar y difundir las nuevas tecnologías y aplicaciones asociadas al cemento y hormigón, ha desarrollado un trabajo tanto propio como en conjunto con otras instituciones y empresas, todo para lograr una efectiva transferencia de tecnología y de incorporación de nuevas alternativas para la construcción con hormigón.

Ejemplo de esto es el trabajo que han realizado con empresas como Leis Maquinarias y Socomaq. «El trabajo en conjunto con el ICH y el Comité de Pavimentos y Pisos de Hormigón ha sido de mucha ayuda e importancia para dar a conocer las distintas técnicas y nuevas tecnologías que van apareciendo», precisa Carlos Curotto, Gerente Técnico de Leis Maquinarias.

Según Matías Cárcamo, Gerente General de Socomaq, «para nosotros es muy importante pertenecer a este grupo donde participan personas y empresas con un importante know how en el área de pisos de hormigón. Además, el aprender de la experiencia de otros y a la vez entender de primera fuente lo que está pasando y las necesidades del sector, hace posible aportar de una manera técnica y altruista a la mejora del área. Estamos en un rubro que va muy rápido, por lo que darse estos espacios para conversar, pensar y ver cómo aportar, para el bien de todos, me parece sumamente importante».

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Para mejorar es clave una política permanente de desarrollo, adopción y aceptación de innovaciones.

ajor00tu798b Mauricio Salgado, jefe del Área Pavimentación del Instituto del Cemento y del Hormigón de Chile:

El ejecutivo del ICH señala que en nuestro país se deben enfrentar varios desafíos. Actualizar la legislación y capacitar a los ejecutores de pavimentos urbanos son algunas de ellas.

En Chile quedan varios desafíos por enfrentar para elevar la calidad de los pavimentos, afirma Mauricio Salgado, jefe del Área Pavimentación del Instituto del Cemento y Hormigón de Chile.

Claro que estos varían según el tipo de uso o mandante del que se trate. «No es lo mismo hablar de pavimentos urbanos que de pavimentos interurbanos, así como tampoco resulta igual referirse al caso donde el mandante es una entidad pública o un particular».

Dice que «para el caso de pavimentos interurbanos, probablemente el mejor mecanismo para mejorar la calidad de los trabajos está, en primer lugar, en fomentar la competencia entre alternativas de solución (de hormigón o asfalto) que obliguen al ejecutor a emplear la materialidad que responda mejor a las especificaciones de cada proyecto. Asimismo, los mandantes no deben conformarse con soluciones baratas de corto plazo, sino que deben apostar por soluciones económicas, pero para todo el ciclo de vida de los pavimentos; de otra manera, es imposible invitar a los contratistas a que se preocupen más por la calidad de la obra terminada».

Más capacitación

En complemento de lo anterior, señala, «una política permanente de desarrollo y adopción, y sobre todo de aceptación de innovaciones tecnológicas, puede generar mayores ahorros y beneficios al mandante, como motivaciones al contratista basadas en el mejoramiento de su eficiencia y rendimiento o en la entrega de valor agregado que lo diferencie de sus pares. En este último aspecto, en Vialidad, gracias al apoyo técnico y preocupación del Laboratorio Nacional de Vialidad, algo se ha logrado, pero falta mayor convicción y convencimiento, especialmente en algunas regiones, para acoger los cambios que sugieren las innovaciones».

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Tecnología permite construir pavimentos sin juntas en proyectos de pisos industriales, bodegas y otros

Una mayor durabilidad y menor mantenimiento en el tiempo ofrece el sistema RCR Conductil, desarrollado por RCR Industrial Flooring y representado en Chile por Rinol Hormipul Chile.
El grupo RCR Industrial Flooring, con más de 50 años de experiencia y presencia en 32 países, comercializa y ejecuta en Chile una propuesta global destinada a la parte más importante de un edificio industrial o logístico. Aquella donde se llevan a cabo todas las operaciones productivas y de manipulado: el pavimento.
Entre las principales ventajas para la industria logística está el traspaso a Chile de lo últimos avances técnicos que se están desarrollando en el sector a nivel mundial en cuanto a diseños y sistemas constructivos, que hoy se pueden compartir gracias a la implantación internacional del grupo.

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Desafío para lograr un desarrollo vial sostenible para Chile

Por Mauricio Salgado Torres, Jefe del Área Pavimentación del Instituto del Cemento y Hormigón de Chile (ICH).

ajor00tu798bDesde hace muchos años se viene discutiendo acerca de la importancia que tienen para el desarrollo y crecimiento las acciones que se tomen para resolver el déficit de infraestructura, y que el mismo a su vez esté acorde con las aspiraciones de situar a Chile en el camino que lo consolide definitivamente como un país desarrollado.

Dicha discusión se reactiva en estos días, especialmente cuando la actual administración ha efectuado anuncios tales como elevar la inversión en infraestructura pública al 3,5% del PIB, así como tomar acciones, pensando en el año 2030, que permitan alcanzar un nivel de desarrollo en la infraestructura, que estén acorde con un país que aspira a tener un ingreso de 30 mil dólares per cápita.

Competencia

Para lograr el objetivo de contar con una infraestructura vial que haga sostenible el nivel de desarrollo al que se aspira, es preciso que cambien algunos paradigmas y se actualicen además ciertas normativas y reglamentaciones. Especialmente, en lo referente a la forma de diseñar y licitar los proyectos de infraestructura vial. El primero de los cambios que se debe propiciar es la competencia entre las diferentes soluciones de pavimentación, lo cual les garantizará a las instituciones mandantes poder elevar la calidad de la infraestructura. En la actualidad, esta situación no se presenta porque las licitaciones son en general convocadas con un diseño estándar y un sesgo hacia una materialidad que se asume a priori como la alternativa más económica en su etapa de construcción.

Hoy por hoy, las decisiones sobre cuál materialidad emplear se definen por criterios históricos, inclinándose normalmente hacia el asfalto, sin importar que dicha elección seguramente obligue a invertir nuevamente elevadas cantidades de dinero en trabajos de conservación y rehabilitación, y que implique que a largo plazo se haya optado por el camino más costoso.

Lo que se propone es formular licitaciones con diseños alternativos equivalentes, en hormigón y asfalto, y considerar para la selección tanto los costos de construcción, como los costos de conservación durante la vida útil del pavimento. Lo anterior automáticamente propiciará una mayor competencia en el sector.

Conservar

Otro tema que vale la pena revisar tiene que ver con los criterios actualmente adoptados para definir el concepto «conservación» en el ámbito vial, los cuales derivan en que las intervenciones consisten básicamente en restablecer la condición original de un pavimento sin incluir ningún tipo de mejora respecto del estándar existente. Esta situación implica necesariamente descartar alternativas equivalentes en costo de diferente materialidad y estándar, que proporcionarían una mayor durabilidad y menor consumo de recursos en el tiempo.

Un ejemplo de lo anterior se observa en los llamados «Caminos Básicos», que representan una importante proporción de carreteras del país, donde la premisa principalmente para ellos es la conservación del camino y en donde la aplicación del concepto «conservación», obliga a restablecer exactamente lo que existía, habiendo funcionado o no, sin considerar la posibilidad de alternativas tecnológicas, en el mismo o diferente material, relativamente similares en costo, pero con el atributo de garantizar una mayor durabilidad en el tiempo. Por lo tanto, «conservar» debería propiciar el recuperar la serviciabilidad del camino y no centrarse en mantener la misma materialidad.

En efecto, alternativas para caminos básicos y caminos básicos intermedios existen, tales como la tecnología denominada pavimentos ultradelgados de hormigón con fibras, la cual ya ha sido aplicada en caminos de este tipo, demostrando ser una alternativa competitiva en costo frente a los tratamientos superficiales, y que además garantiza una duración en óptimas condiciones del pavimento por un periodo significativamente más extenso. Sin embargo, a pesar de ser conocidas sus bondades y beneficios, no llegan a ser consideradas, debido principalmente a que la rigurosidad semántica del término «Conservar» impide pensar en que es posible ejecutar una intervención con algo mejor que lo que existe y por un precio prácticamente similar en muchos casos.

El desafío para logar una «Infraestructura Vial de Calidad» acorde al desarrollo esperado para el año 2030, solo será posible de alcanzar con una inversión eficiente de los recursos, facilitada por una mayor competencia entre materialidades, una consideración de los análisis del costo del ciclo de vida en la evaluación y contratación de los proyectos, así como cambios de algunos paradigmas y definiciones incluidos en la normativa.

En este sentido, el Instituto del Cemento y del Hormigón de Chile ha venido trabajando desde hace años sugiriendo permanentemente, en los ámbitos mencionados, propuestas concretas que beneficien a la infraestructura del país.

Fuente: Ediciones Especiales – El Mercurio