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La cara menos conocida del HDM-4

La herramienta de gestión de infraestructura HDM-4 (Highway Development Management), es probablemente la aplicación computacional más conocida internacionalmente en el ámbito de la gestión y evaluación de proyectos de inversión de redes de carreteras, lo cual le ha permitido convertirse en un referente ampliamente conocido y empleado por quienes trabajan en este campo.

El HDM-4 no solamente es un software sino que en muchos casos, para lograr su implementación y aplicación implica que dicho proceso, se haya transformado en la metodología de desarrollo y sustento de algunos sistemas de gestión o en la metodología de análisis y evaluación de información de gestión vial empleada en varios países. Desde hace cerca de quince años cuando apareció la primera versión del HDM-4 e incluso desde mucho tiempo antes cuando se comenzaron a desarrollar tanto su estructura funcional y como los modelos y herramientas que lo componen, quienes conocen y se desenvuelven en el campo de la gestión de la infraestructura vial, les es definitivamente familiar la herramienta y lo que de ella se deriva, como análisis y reportes siguiendo la metodología y los protocolos de parametrización que la implementación del software fue estableciendo en el tiempo.

A pesar del amplio reconocimiento con que cuenta la herramienta por parte de agencias viales públicas y privadas, así como de profesionales y especialistas que utilizan desde hace mucho tiempo el HDM-4, un hecho cierto es que en muchos casos no se emplea y utiliza en todo su dimensión, desaprovechando muchas veces su enorme potencial. En la mayoría de los casos este desaprovechamiento se debe o bien al desconocimiento de las herramientas con que cuenta el software,  porque en el ámbito de su aplicación se sub-utiliza el programa empleándolo solamente para analizar deterioros con miras a calendarizar programas de intervención o llegando a lo sumo a efectuar evaluaciones sociales de proyecto.

El punto es que si bien, tanto analizar el deterioro de los pavimentos, como evaluar técnica y económicamente escenarios y proyectos de inversión, en un principio constituía algunas de las necesidades que motivaron al desarrollo y adopción del HDM-4 por parte de las agencias viales y organismos relacionados con infraestructura en muchos países, lo cierto es que el HDM-4 posee muchos más elementos que amplían su horizonte de aplicación.

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Geometría de losas del pavimento rígido en las alturas

Los severos efectos climáticos que se presentan en las zonas de altura, originan problemas tanto en los pavimentos flexibles como rígidos, motivo por el cual se han estudiado estos fenómenos en pavimentos construidos en zonas similares de otros países, dando como resultado la necesidad de utilizar soluciones de ingeniería más adecuadas, lo que implica el dimensionamiento de las losas para el caso de los pavimentos rígidos, además de procesos constructivos que minimicen los efectos del alabeo.

El análisis del dimensionamiento de las losas en los pavimentos rígidos, utiliza programas basados en el método de los elementos finitos, para la determinación de tensiones en las losas de hormigón, considerando las posiciones más críticas para la ubicación de carga, estableciendo además la aplicación de sobrecargas importantes, sumado a la influencia del severo clima de la zona alta, expresada como un alabeo constructivo extremo.

La metodología establece que el dimensionamiento de los espesores de las losas sea obtenido mediante la metodología AASHTO, adecuando la geometría de las losas, de manera que se verifiquen tensiones razonables en las losas en función a los diversos modelos de fatiga desarrollados para pavimentos rígidos, con la finalidad de que la vida de diseño del pavimento rígido se extienda lo más posible.

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